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Le Portugal secret: 10 sites à découvrir


Le Portugal secret: 10 sites à découvrir
Palacio da Regaleira © bennymarty – stock.adobe.com

Vous connaissez déjà Lisbonne, Porto, Coimbra et les plages de l'Algarve? Il y a encore beaucoup à découvrir au Portugal. À partir de ces 10 pépites discrètes au fond de l’Alentejo, dans les environs de Lisbonne ou dans les Serras du Nord. Le Portugal n'a pas fini de nous surprendre!

Palacio and quinta da Regaleira, Sintra – Région de Lisbonne

Palacio and quinta da Regaleira, Sintra - Région de Lisbonne
Palacio da Regaleira © bennymarty – stock.adobe.com

Moins connu que le Palacio Nacional, Voici un château extravagant qui semble sortir d'un conte de fées. Il est également situé Sintra, une belle ville située à seulement quelques kilomètres de Lisbonne!

le Palacio da Regaleira est un palais inhabituel du début du 20èmee s, dont le style hétéroclite s’inspire du néo-gothique et du néo-manuélin. La maison et le vaste parc sont issus de l'imagination fertile d'un très riche propriétaire, Carvalho Monteiro (1848-1920), associé à l'architecte italien Luigi Manini. La façade est pleine de sculptures symboliques et de détails étonnants, destinés à impressionner les grands de l'époque que le propriétaire, magnat enrichi par le commerce avec le Brésil, recevait.

Ne manquez pas le vaste et lunatique parc accroché sur la colline. Le dédale des bas-côtés et des passages discrets abrite une collection de monuments loufoques, comme une serre de temple et une grotte de château.

Comporta – Alentejo

Comporta - Alentejo
Plage de Comporta © mrfotos – Shutterstock

Lisbonne est à seulement une heure et demie, mais semble à des années-lumière. Entre terre et mer, au sud-ouest de l'estuaire du Rio Sado, Comporta séduit par son calme, ses rizières, ses marais salants peuplés d’oiseaux, ses forêts de pins et de chênes-liège, et ses plages de rêve au bord de l’Atlantique.

Aux airs de Camargue, cette région sauvage et peu peuplée attire, par la beauté de ses grands espaces, la ville urbaine et branchée de Lisbonne, mais aussi personnes du monde entier à la recherche d'un peu de paix. Le logement est cependant très limité – et donc coûteux. Un Portugal pour quelques joyeux dans un sens.

Vila Nova de Milfontes – Alentejo

Vila Nova de Milfontes - Alentejo
Vila Nova de Milfontes © lisandrotrarbach – stock.adobe.com

Juste au nord de la Costa Vicentina, une région sauvage qui s'étend à l’Algarve, la vieille ville de Vila Nova de Milfontes, blanc et lumineux, surplombant l’estuaire de la rivière Mira.

Au sud, les plages et les forêts d'un parc naturel se dévoilent. À l'ouest, le rivage présente une ligne de falaises déchiquetées encadrant d'autres plages, battues par les vents et les vagues. Une ville authentique, à mille kilomètres du tourisme de masse des plages de l'Algarve.

Mértola – Alentejo

Mértola - Alentejo
Mértola © sergojpg – stock.adobe.com

Perché sur un piton rocheux, coupé par Rio Guadiana d'un côté et par son affluent Rio Oeiras, Mértola est une superbe ville-musée s’élevant au-dessus des plaines vallonnées de l’Alentejo.

La promenade à Mértola se propage soudainement dans l'histoire, la tradition et la nature de l'Alentejo, une région marquée par la rivalité éternelle des Maures et des Chrétiens: dernier port intérieur de Guadiana, Mértola était un entrepôt commercial actif avant même de devenir une municipium important sous l'occupation romaine, alors capitale d'un royaume musulman et, enfin, premier siège des chevaliers de l'ordre de Santiago … Pas mal pour une petite ville!

Profitez de votre présence dans la région pour déguster les excellents produits locaux: fromage de brebis, pain, miel, saucisses fumées, vins de l'Alentejo …

Castelo de Vide et Serra de São Mamede – Alentejo

Castelo de Vide et Serra de São Mamede - Alentejo
Quartier juif de Castelo de Vide © StockPhotosArt – stock.adobe.com

Construit sur un promontoire surplombant la plaine, la vieille ville de Castelo de Vide avec sa forêt de toits qui dégringole de chaque côté de la colline. Nous nous promenons joyeusement dans les ruelles de la ville, avec ses façades blanches, dans le quartier juif de la judaria, admirant aussi les bâtiments du 17e et 18e s de la ville basse, sans oublier l’église Santa Maria et ses deux tours baroques.

Une autre étape charmante dans la région: le village de Marvão, perché à environ 900 m d’altitude sur son nid d’aigle.

Les environs, le Serra de São Mamede, est une chaîne de montagnes montagneuse qui s'étend le long de la frontière espagnole. Traversée par des routes sinueuses, elle offre un résumé bucolique de la faune et de la flore de l'Alentejo avec des forêts de chênes-lièges, d'eucalyptus, d'oliviers, de châtaigniers et d'amandiers, mais aussi de sapins. Idéal pour les randonneurs.

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Silves et l'intérieur de l'Algarve

Silves et l'intérieur de l'Algarve
Silves © moedas1 – stock.adobe.com

leAlgarve attire les vacanciers pour son soleil et ses plages, mais l’intérieur des terres gagne vraiment à être connu, en particulier pour ses villages. Ainsi, à 15 km au nord-est de Portimão, Silves, situé au bord d'un Rio, est l'une des petites villes les plus intéressantes de la région.

La silhouette d'un vieil homme Castelo, perché au sommet de la colline, rappelle que Silves était jadis (à 13 ans)e s) la petite capitale du puissant royaume maure de l'Algarve. Après le reconquista par le roi Sanche Ist du Portugal, il est définitivement rattaché au royaume en 1242. Xelb – c'est son nom – était le rival de Lisbonne, accueillant à son âge d'or l'un des parcours les plus brillants de l'Occident islamique.

Outre Silves, nous pouvons également découvrir le village de Monchique, au coeur des magnifiques paysages de montagne du Serra de Monchique.

Forêt de Buçaco – Centre du Portugal

Forêt de Buçaco - Centre du Portugal
Forêt de Buçaco © Olivier Poncelet – stock.adobe.com

25 km au nord de Coimbra, la Forêt de Buçaco et la petite ville thermale de Luso forment une oasis de fraîcheur et de verdure. Buçaco, une des forêts les plus anciennes d'Europe, possède une flore particulièrement riche et diversifiée avec environ 700 espèces d'arbres et d'arbustes (rhododendrons, ginkgos, cèdres, séquoias, etc.). Ci-dessous, les eaux thermales de Luso sont réputées pour soigner les problèmes rénaux.

Au coeur de la forêt, le Buçaco Palace Hotel est l'un des bâtiments les plus étonnants du pays. Sur le site de l’ancien monastère, ce rendez-vous de chasse royal de la fin du 19e s, a été transformé en hôtel de luxe en 1917 par un architecte passionné d’art manuélin. Ça vaut le coup d'oeil!

Guarda – Centre du Portugal

Guarda - Centre du Portugal
Cathédrale de Guarda © Luis Fonseca – stock.adobe.com

200 km à l'est de Porto, perché à 1 000 m d'altitude, Guarda est la plus haute ville du Portugal. En venant de Salamanque (Espagne) par la route, c'est la première ville importante après la frontière.

Fondée en 1199 pour garder la frontière avec les royaumes de León et de Castille, Guarda est aujourd'hui bordée de banlieues populaires et modernes au pied d'une haute colline surplombant un vaste paysage aux horizons lointains.

Au sommet, le centre historique, très bien conservé avec ses ruelles étroites et ses maisons de granit, abrite l'une des plus belles cathédrales du Portugal. Une ville à visiter pour découvrir un Portugal authentique qui a su garder toute son âme et son caractère!

Caminha – Nord du Portugal

Caminha - Nord du Portugal
Caminha © moedas1 – stock.adobe.com

À 25 km de Viana do Castelo, Caminha est situé sur un site remarquable à l'embouchure du Rio Minho, frontière entre le Portugal et l’Espagne, et sous la forme presque conique d’une montagne verte culminant en Galice espagnole. Sur le rivage, une longue plage de sable blanc bordée d’une magnifique pinède et dans l’arrière-pays, des paysages vallonnés complètent le tableau.

La situation géographique exceptionnelle à la frontière explique la présence de fortifications dans le Vauban du 17e s. Caminha a gardé sa personnalité et son héritage urbain, avec sa place de la mairie bordée de vieilles maisons en granit, ses terrasses de café et une élégante fontaine sur fond d’édifices de la Renaissance. Nous vous conseillons fortement de vous arrêter là!

Miranda do Douro et le parc archéologique de la vallée de Côa – Nord du Portugal

Miranda do Douro et le parc archéologique de la vallée de Côa - Nord du Portugal
Gorges du Douro © aroxopt – stock.adobe.com

75 km au sud-est de Bragance, Miranda do Douro Surplombe les gorges rocheuses, comme une sentinelle devant l’Espagne (région de Castille et León). À l'abri de ses remparts, la ville haute offre une superbe cohérence architecturale.

Toujours dans la région, une curiosité surprenante: 104 km au sud de Bragança, sur la route de Guarda, Vila Nova de Foz Coa a eu son heure de gloire dans les années 90 lorsque les archéologues ont découvert des gravures rupestres rares et précieuses. Ce site préhistorique est aujourd'hui considéré comme majeur en Europe: le Parc archéologique de la vallée de Côa est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

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Texte: Routard.com

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