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Tourisme "La croisière a un large dos, peut-être à tort"


"La vie de croisière n’est qu’une variation sur le thème des vacances. De la station balnéaire à la montagne, chacun de ces environnements offre une expérience consommateur dans un environnement de fête. Philippe Turpin / Photononstop

Tribune. Il a fallu la collision entre un paquebot, le MSC Operaet un quai à San Basilio-Zatterre ( Venise ), le 2 juin, pour attirer l’attention du monde entier et pour (re) lancer le débat sur la gestion des géants de la mer. Dans le même temps, un rapport publié par Transport & Environment, un groupe européen travaillant sur les politiques de transport durable, faisait une annonce gigantesque: Carnival – l’une des plus importantes compagnies de croisières – aurait émis, en 2017 seulement, des quantités de pollution de l'air 10 fois supérieures à celles produites par les 260 millions de voitures du parc automobile européen.

En conséquence, le tourisme de croisière est devenu une menace pour l'intégrité des écosystèmes et des cultures. L’ennui dans ce type d’histoire est que le navire n’est que la partie visible de l’iceberg: celui de nos choix, en tant que citoyen – mais aussi en tant que touriste. Comment sommes-nous arrivés là? L’arrivée de l’aviation intercontinentale à partir de 1957, puis l’explosion du «tout inclus» rendue possible par les économies d’échelle générant les voyages «en masse», ont amené une grande partie des sociétés développées à s’approprier ce voyage comme une forme d’épanouissement personnel.

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Je voyage, alors je suis! L'avènement récent des transporteurs à prix réduits n'a fait que renforcer notre revendication du droit de voyager. Le résultat est un "surtourisme" qui porte seulement le nom mais qui reflète l'incapacité d'un nombre croissant de destinations ( Barcelone , Venise, Machu Picchu, pour n'en nommer que quelques-unes!) Pour gérer leur flux de visiteurs. Et pourquoi ? Parce que notre système économique actuel ne parle que de création de richesse. Dans ce contexte, la croisière a un large dos, et peut-être à tort.

La croisière océanique attire 26 millions de vacanciers

En soi, la vie de croisière n’est autre qu’une variation sur le thème des vacances. De la station balnéaire à la montagne, chacun de ces environnements offre une expérience consommateur dans un environnement festif. La croisière se distingue par un élément: elle repose sur une infrastructure fermée et mobile! Véritable infrastructure de destination, elle reproduit, en miniature, les meilleurs éléments de la vie sociale urbaine: lieux de détente (spa), pour activité physique, gastronomie et divertissement, et suites où se replier pour l’avenir. Et le problème, direz-vous?

L'industrie de la croisière océanique comprend plus de 300 navires (en moyenne 3 000 passagers) transportant plus de 26 millions de vacanciers à travers le monde. De par sa puissance économique, il permet à une poignée de voyagistes de faire part de leurs souhaits aux destinations portuaires qui les accueillent, souvent au détriment des embouteillages lorsque des centaines de visiteurs arrivent en même temps au même endroit. Mais les visiteurs laissent des sommes plus ou moins considérables. Nous passons l'éponge! Qu'en est-il de l'environnement?

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En 2016, carnaval 40 millions de dollars de pénalités après avoir été reconnu coupable d'avoir déversé son huile usée à la mer. Le voyagiste était à nouveau dans des eaux troubles (!) La semaine dernière, forcé d'admettre qu'il avait autorisé sciemment de rejeter des eaux grises dans des zones interdites aux Bahamas et en Alaska, notamment des déchets plastiques et alimentaires, qui sont extrêmement préjudiciables aux écosystèmes marins. Quand une entreprise comme Carnival ne se sent pas obligée de respecter les lois, c’est parce que la réglementation est trop musclée ou que son application par les tribunaux est trop permissive, ou les deux. Et puis, une hirondelle ne fait pas le printemps. Il y a aussi de bons acteurs.

La tragédie est la croissance illimitée du tourisme

La tragédie n’est pas qu’un grand navire de croisière ait perdu le contrôle en Italie. La tragédie est la croissance sans fin du tourisme, observable dans tous les environnements, du tourisme balnéaire (tout compris) au tourisme urbain (sites culturels, patrimoine, religieux, etc.), y compris le tourisme sportif et de tourisme d'aventure (think Everest), et même le soi-disant "éco-tourisme" qui laisse les environnements naturels plus souillés que jamais (pensez aux Galapagos ou à la grande barrière de corail).

D'une part, les problèmes du tourisme sont très bien documentés par les universitaires et rapportés par les médias. D'autre part, la législation et le public tardent à intervenir pour exiger des changements en faveur de l'environnement et des conditions de travail équitables – les équipages de conduite viennent souvent de pays émergents. Pourquoi cette hésitation? La peur de nuire à la création de richesse? Qu'en est-il des impacts tant critiqués sur les environnements naturels et les sociétés? Il y a de l'espoir, cependant.

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En 2011, l'État islandais a refusé un grand projet de développement de l'écotourisme, initié par les intérêts chinois, car il ne croyait pas à ses soi-disant valeurs écologiques. Nous pouvons apprendre à dire non, à contrôler son appétit de profit et d'enrichissement. L’aviation fabrique depuis longtemps des avions plus efficaces et moins énergivores. Les carburants alternatifs à l'essai suggèrent des perspectives intéressantes.

Nous sommes tous les touristes de quelqu'un

L'industrie de la croisière travaille également dans cette direction. Son principal handicap est le coût et le délai de remplacement de la flotte de navires actuelle, dépassée sur le plan environnemental. Cependant, ces avancées technologiques ne profiteront à l'environnement que dans la mesure où le citoyen contribuera également en modifiant son comportement, c'est-à-dire en voyageant mieux et moins souvent.

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Ce printemps, les critiques n'hésitent pas à condamner le tourisme, et souvent à bon escient. Mais en cette période de l'année où tout le monde commence à partir en mode vacances, souvenez-vous que là où nous choisirons d'aller, nous contribuerons à la perturbation de l'environnement. On peut remédier à cela en choisissant des voyagistes certifiés pour l'environnement qui plaident pour le traitement équitable de leurs employés. Nous pouvons également aider en nous arrêtant hors des sentiers battus, dans les environnements naturels terrestres, et en cessant de devenir des chasseurs de poissons et de crustacés exotiques. La flore et les espèces animales, terrestres et marines, ainsi que les communautés humaines qui nous accueillent, ont également le droit de préserver l'intégrité de leurs espaces de vie. C’est à nous de contribuer. Après tout, nous sommes tous des touristes de quelqu'un.

Alain Adrien Grenier, sociologue, est professeure de tourisme au département des études en urbanisme et en tourisme de l’École des sciences de la gestion de l’Université du Québec à Montréal (ESG UQAM). Ses travaux portent sur le tourisme de croisière et le développement durable.

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