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La Bolivie, terre d'aventuriers


La Bolivie, terre d'aventuriers
Île du soleil sur le lac Titicaca © fabio lamanna – stock.adobe.com

La Bolivie n'est-elle pas le pays le moins connu d'Amérique latine, le pays de l'aventure dans tous les sens du terme? Conquistadors, explorateurs, pères jésuites, pionniers de la mine, guérillas, révolutionnaires, exilés politiques et, bien sûr, routards les routards: ce pays aiguisé a toujours attiré les aventuriers avides d’or et de richesses, passionnés de liberté et de grands espaces, aussi rêveurs, utopistes, mystiques, rebelles et fugitifs! Nous sommes partis sur leurs traces …

Backpackers en Bolivie: l'aventure plus proche du ciel

Backpackers en Bolivie: l'aventure plus proche du ciel
Salar d'Uyuni © Henner Damke – stock.adobe.com

La Bolivie, dernier pays d'aventure pour les routards en Amérique latine? Certainement !

Sa situation au cœur du continent sud-américain, sa géographie tourmentée faite de montagnes et hautes terres (altiplano) entre 3 000 et 5 000 mètres, ses paysages andins vierges et majestueux, la principale forêt pluviale deAmazone, ses rivières sans fin: ce sont toutes des raisons qui ont attiré les routards depuis les années 1970. " Pureté originelle des espaces infinis et richesse de la civilisation humaine: cette alliance paradoxale n'est-elle pas l'originalité de la Bolivie ? " écrit Dominique Fernandez, un grand voyageur captivé par ce pays.

Ajoutez à cela la présence d'un Population indienne beaucoup plus important qu'ailleurs. Ces Indiens, descendants des Incas, n'ont-ils pas retrouvé une partie de leur dignité perdue depuis l'arrivée d'Evo Morales, lui-même d'origine indienne? Tout le monde n'aime pas Evo. Aucune gouvernance n’est parfaite, mais grâce à lui, les Indiens de Bolivie ont retrouvé la place qui leur revient dans la société.

La Paz © diegograndi – stock.adobe.com

Avec un coût de la vie pour un voyageur et une sécurité accrue, la Bolivie reste le plus attrayant pays "chimiquement pur" d'Amérique du Sud. Où sont les portes de l'aventure? Partout ! Comme un La Paz, la plus haute capitale du monde, le seul endroit de la planète où l’aéroport domine la ville. Les villes coloniales de Sucre et de Potosi, classée par l'Unesco, où l'art baroque a été magnifié comme nulle part ailleurs.

le Lac titicaca, une étape nécessaire pour atteindre le Pérou voisin, Parc national de Torotoro et ses fossiles de dinosaures. Finalement, Salar d'Uyuni, le plus grand lac salé du monde où vous chevaucherez sur une interminable croûte de sel éclatant… Une planète blanche éblouissante sous le ciel bleu cristallin des Andes!

Missions jésuites de Bolivie: les aventuriers de la foi

Missions jésuites de Bolivie: les aventuriers de la foi
San Javier © jkraft5 – stock.adobe.com

Classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1990, la zone des missions jésuites de Chiquitos (Chiquitania), à plus de 300 km au nord-est de Santa Cruz, aux confins de la Bolivie et du Brésil, forme un monde culturel, esthétique et spirituel à part.

Cette région pauvre et sauvage a été choisie à 17 anse siècle par les pères jésuites pour ériger la républiques de Dieu ". Ces territoires de l’esprit ont été conçus comme des utopies terrestres où tous les hommes s’aideraient et s’aimeraient malgré leurs différences de nature et d’origine: un idéal pratique échappant au dogme du pape et à l’autorité du roi d’Espagne. revoir le film Mission de Roland Joffé dans lequel cette histoire touchante est très bien racontée.

Mission jésuite de Santa Ana © Noradoa – stock.adobe.com

Pourquoi le violon est-il aujourd'hui l'instrument préféré des habitants de Chiquitania? Soucieux d’évangéliser "les sauvages", les jésuites ont utilisé la musique comme voie possible vers les trésors du ciel. La beauté de la foi chrétienne était incarnée par le violon que les jeunes Indiens ont appris à jouer.

Depuis le 18e siècle, l’art du violon européen a donné naissance à la Musique baroque chiquitaniennesubtil mélange de classique et d'indianité. En 1767, année de l’expulsion des jésuites, 23 788 autochtones furent baptisés dans les dix Missions de Chiquitos sur une population locale totale estimée à 37 000 personnes. Le "violon qui mène au paradis" perpétue aujourd'hui cette belle histoire.

Aujourd'hui, l'église de San Javier, construit en 1752, est le modèle de tous ceux qui seront construits ensuite dans la Chiquitania (région appelée les missions jésuites): les églises de San Jose de Chiquitos et de Santa Ana. Ce dernier village est celui qui préserve le mieux l’atmosphère des Missions, le seul à avoir réellement préservé les traditions et la langue chiquitana.

Colonel Fawcett: au coeur de l'enfer vert de l'Amazone

Colonel Fawcett: au coeur de l'enfer vert de l'Amazone
Amazonie bolivienne © schame87 – stock.adobe.com

Officier et explorateur britannique (1867-1925), Percy Harrison Fawcett a été envoyé en Bolivie par la Société royale de géographie de Londres afin de délimiter les frontières du pays avec le Brésil et le Pérou. Au service du gouvernement bolivien, Fawcett a organisé 6 longues expéditions entre 1906 et 1912, dans l’enfer amazonien, au nord et à l’est du territoire.

À pied, à dos de mulet, en bateau, dans des conditions redoutables, il a exploré ces régions encore sauvages et inhospitalières, déplorant les ravages causés par l'industrie du caoutchouc. Malgré les pires difficultés, il s'est attaché au pays. "C'est un enfer, mais on finit par adorer." Fawcett a tenu un journal intime qui constitue un témoignage unique de la vie dans ces régions éloignées au début du XXe siècle.e s.

Sur la rivière Beni près de Rurrenabaque © piccaya – stock.adobe.com

Il faisait face à la chaleur étouffante, aux bêtes sauvages (terribles anacondas), aux moustiques, aux mouches, aux fourmis, à la solitude, à la faim, à la fatigue, mais le pire ennemi était probablement l'ennui! N'a-t-il pas fallu 45 jours pour se connecter en bateau Riberalta et Rurrenabaque"Un voyage odieux"? Il a été choqué par la violence, le racisme et la misère sociale des Indiens maltraités par les colons!

En dépit de toutes ces vicissitudes, le vaillant explorateur a réussi à accomplir sa mission. Il a quitté la Bolivie et, devenu indépendant, a lancé à la recherche d'une ancienne ville de l'Atlantideil pensait être quelque part dans la forêt brésilienne. C'est à la poursuite de cette ville chimérique que Fawcett disparaît mystérieusement en 1925.

Son aventure exceptionnelle est publiée en français sous le titre " Le continent perdu, dans l'enfer amazonien. Elle a inspiré la très belle Le film de James Gray, " La cité perdue de Z » (2016). Curieusement, aucune rue de La Paz ne porte son nom. Fawcett, qui a tant fait pour la Bolivie, est maintenant oublié des Boliviens.

Louis Soux: les Ariégeois deviennent l'un des hommes les plus riches de Bolivie

Louis Soux: les Ariégeois deviennent l'un des hommes les plus riches de Bolivie
Hacienda Cayara © Olivier Page

Nous sommes dans une vallée dominée par des montagnes escarpées de couleur fauve Potosidans un environnement aride qu'un ingénieux système d'irrigation a été réactivé.

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À 3 550 m d'altitude, Hacienda Cayara a été donné en 1557 par le roi d'Espagne Philippe II à Juan de Pendones, un conquistador qui est venu ici avec Pizarro et a fondé Potosí. Reconstruit en 1878, il est maintenant un hôtel de charme.

Les épais murs de pisé, le patio avec ses grands cyprès, les chambres aménagées avec de beaux meubles de famille, tout dans cette vieille maison porte la marque du destin d'un homme: Louis Soux, un Français oublié dans l'histoire de la Bolivie !

Originaire de l'Ariège, spécialiste de l'étain, il est diplômé de l'école centrale et a rencontré, avec la chance, le président de la Bolivie de l'époque: Aniceto Arce, qui l'a invité en Bolivie pour s'occuper des mines. Commissionnaire et gérant au départ, il est rapidement devenu un grand propriétaire. Il devient riche avec le Mine de Pellucayo, a ensuite fait fortune avec celle de Cerro Rico de Potosi, qui était encore la plus grande mine d'argent au monde à 19e s. Elle lui a rapporté 60% des bénéfices!

Edgar Soux © Olivier Page

Don Luis acheta l'hacienda en 1905 et épousa une Espagnole qui lui donna sept enfants. Une de leur fille a épousé un ingénieur en métal écossais, Aitken. La maison et le domaine appartiennent toujours à ses descendants: l'actuel Juan de Juan Juan Jorge Aitken, 65 ans, et Edgar Soux Zamora, un homme jovial de plus de 80 ans, petit-fils de Louis Soux.

Don Edgar va certainement vous faire découvrir l'extraordinaire salon décoré de fresques représentant les 5 continents et les 4 saisons (avec miroirs vénitiens de 16e s), le comédor avec sa vieille table et ses chaises en cuir de lama, la bibliothèque attachante (5 000 livres) comprenant de nombreux livres en français (63 volumes Voltaire). Et, finalement, il nous montre la chapelle de 1558 qui contient les tombeaux de la famille, y compris celle de Don Luis.

Che Guevara: une guérilla en Bolivie

La Bolivie était le dernier territoire de lutte armée Che Guevara. Après avoir dit au revoir à Fidel Castro, il est arrivé à La Paz en novembre 1966 et a organisé la guérilla de l'ELN. Objectif : " créer deux, trois, beaucoup de Vietnam " contre l'impérialisme américain. Il a 39 ans. Il est parti au maquis dès son arrivée et a commencé le combat accompagné d'une cinquantaine de guérilleros.

Au service de Cuba et des guérillas révolutionnaires, un jeune intellectuel français, Régis Debray, a déjà reconnu la place (février 1967). Il a exploré la région de Haute louange possible, mais c’est finalement la Nancahuazú (sud-ouest des Andes, région de Santa Cruz) qui est un point de départ. Surnommé "Danton", Debray ne participe pas au combat, mais sert de liaison avec le Che.

Parc national d'Amboro dans la région de Santa Cruz © Noradoa – stock.adobe.com

La géographie montagneuse, la forêt impénétrable, le manque de nourriture et de munitions, la malnutrition, transforment l'expédition en une "longue marche" impossible. De plus, la population est hostile aux rebelles cubains. Les agriculteurs boliviens ne comprennent pas pourquoi barbudos veulent les libérer parce qu’ils ne se sentent pas opprimés ou exploités.

Tandis que La guérilla piétine et donne peu de résultats, le 20 avril 1967, Régis Debray est libéré dans la sierra sur la route de 5 km Muyupampa (330 km au sud de Santa Cruz). Pas de chance, il est immédiatement arrêté par l'armée, avec les trois argentins Ciro Roberto Bustos et George Andrew Roth, qui se font passer pour des journalistes. Roth avait interviewé Che la veille.

Bustos finit par parler et dessine 18 portraits de guérilleros. Les joues très rasées de Debray, des papiers et des photos de Bustos les ont dénoncées. Interrogé, battu, le jeune français tombe dans le coma (depuis 2 jours) et est sur le point de mourir. Il est enfermé dans une prison pendant plusieurs mois.

Che Guevara, quant à lui, est fait prisonnier par l'armée bolivienne et exécuté 9 octobre 1967.

Régis Debray: un intellectuel engagé en Bolivie

Régis Debray: un intellectuel engagé en Bolivie
Hôpital Señor de la Malta où ont été exposés les restes de Che © jkraft5 – stock.adobe.com

L'affaire Debray et la guérilla du Che commence à être connue en France et dans le monde. Le 26 septembre 1967, le procès Debray se trouve dans le village de Camiri. C'est ici que le sinistre Klaus Barbie, spécifiquement responsable des meurtres et des tortures, provient des services secrets boliviens (soutenus par la CIA).

Le "boucher de Lyon" aurait participé à l'interrogatoire de Debray, mais sans se montrer. S'il échappe à la mort, il n'a évité ni les coups ni la pression psychologique, à l'instar de la simulation d'exécution. La mort de Debray est même annoncée, mais sa photo publiée dans un grand journal bolivien lui épargne le pire.

Dans le même temps, les guérilleros sont exterminés après la capture et La mort de Che Guevara dans le village de L'higuera9 octobre 1967. Le 17 novembre, le tribunal militaire condamne Debray à 30 ans de prison. Venus le soutenir, des intellectuels se sont mobilisés pour préparer sa défense. En France, la campagne de soutien est dirigée par Jean-Paul Sartre. Le général de Gaulle intervient et envoie un émissaire à La Paz pour une négociation difficile avec le président Barrientos.

Finalement, après trois ans et demi d'emprisonnement, Debray est libéré. Il a rejoint le Chili socialiste de Salvador Allende et, en 1973, il est rentré en France. Régis Debray informe Serge et Beate Klarsfeld, Des chasseurs nazis, pour les aider à retrouver le bourreau nazi Klaus Barbie qui vit en Bolivie.

En 1981, Régis Debray est nommé responsable des relations internationales par le président Mitterrand. La machine de capture Barbie est installée. Il fut arrêté le 5 février 1983 et extradé en France pour y être jugé.

La route du Che en Bolivie

La route du Che en Bolivie
Statue de Che Guevara à La Higuera © Jess Kraft – Shutterstock

Aujourd'hui, il y a un itinéraire touristique La route du Che (la Ruta del Che) : la plupart des routards préfèrent suivre cette route depuis le village de Samaipata (porte sud du parc national Amboro). En taxi pour 4 personnes, comptez 1 000 Bs aller-retour dans la journée, mais une journée est trop rapide, il est préférable de planifier 2 jours / 1 nuit. Comptez dans ce cas 1 300 B (environ 166 €) pour un groupe de 4 personnes. Mieux vaut se regrouper pour cette excursion.

Nous nous arrêtons d’abord au village de Vallegrande, 120 km au sud de Samaipata, point de départ du "tour de la mémoire". Dans ce village, nous visitons le lavoir de laHospital Señor de Malte où les restes de Che ont été exposés. Au musée sur la place centrale, une salle retrace le parcours de la guérilla en photos.

De Vallegrande, une piste de 61 km (durée 2 h) mène au village isolé de L'higuera, où le le commandant a été exécuté. Sur la place centrale, un buste géant du Che rappelle sa fin dramatique.

Les agences de Samaipata proposent ce circuit sur les traces du Che en Bolivie.

Avec l’aide de Bertrand Deschamps, libraire, grand voyageur, parti deux fois partout.

Fiche descriptive

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Pour préparer votre séjour, consultez notre guide en ligne Bolivie.

Comment aller là ?

Ne peut pas atteindre la Bolivie directement par avion. Les vols sont disponibles à Madrid , Lima ou aux États-Unis

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Missions jésuites de Chiquitania

Bonnes adresses

– Hôtel La Villa Chiquitana : Calle 9 de Abril, San José de Chiquitos. Tel. : (+ 591) 73 15 58 03. Doubles 295-395 Bs (38-51 €). Petit hôtel charmant avec des chambres donnant sur un jardin avec piscine.

– Parador Santa Ana : calle Libertad, San Ignacio de Velasco, entre Cochabamba et Sucre. À un pâté de maison et demi de la place centrale. Tel. : (+ 591) 76 61 95 37. Doubles 250 BS. Petit hôtel dans une ancienne maison coloniale restaurée.

– Auberge Casa Blanca : rue Tarija 35 à Potosi. Tel. : 702 138 18. Lit en dortoir 50-60 Bs / pers. (environ 6-7 €), double 170 B (environ 22 €). C'est probablement l'AJ Potosí le plus sympathique.

– Hostal Colonial : Calle Hoyos 8 à Potosi. Tel. : 622 42 65. Double environ 500-650 Bs (64-77 €), petit déjeuner inclus. Deux avantages: sa situation très centrale et son architecture coloniale avec 2 patios autour desquels sont réparties les chambres.

– Hacienda Cayara 24 km au nord-ouest de Potosí. Tel. : 674 090 24. Double environ 130 USD (environ 115 €), petit-déjeuner inclus. Dîner 12 USD (11 €). Si vous ne dormez pas, vous pouvez visiter le musée: lundi-samedi de 9h à 12h, de 14h à 17h. Chambres Privilège donnant sur le premier patio planté d'un cyprès géant, très joliment rénové, avec mobilier en bois ciré, couette et poêle à bois pour lutter contre le gel de l'hiver (nous sommes à 3 550 m).

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Texte: Olivier Page

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